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Come il benessere dell’intestino influenza il benessere dell’organismo

Probiotici e fibre possono aiutare l’intestino a svolgere al meglio le sue funzioni

Come il benessere dell’intestino influenza il benessere dell’organismo

400 metri quadrati in 7 metri di lunghezza complessivi: è questa la superficie dell’intestino, o meglio della sua mucosa1. E per ogni fibra nervosa che collega il sistema nervoso al tubo digerente ce ne sono 9 che trasmettono gli impulsi al cervello. Ecco perché lo stato dell’intestino influenza notevolmente anche il benessere dell’intero organismo: una digestione laboriosa, per esempio, si accompagna a sonnolenza, mal di testa e svogliatezza; e al tempo stesso particolari situazioni emotive possono ‘far chiudere lo stomaco’, come pure innescare crampi addominali o diarrea.

La salute dell’intestino dipende da milioni di miliardi di batteri che formano quella che viene comunemente chiamata flora batterica intestinale. Questi microrganismi occupano tutta la superficie interna dell’intestino, la cui dimensione è paragonabile a un intero campo da tennis: è immediato intuire quanto possa incidere sul benessere dell’intero organismo.

LA DIETA PER IL BENESSERE DELL’INTESTINO

Per tutelare la salute della flora batterica intestinale, e quindi dell’intero organismo, è importante apportare con la dieta il giusto mix di:

  • sostanze nutrienti;
  • vitamine;
  • oligoelementi;
  • fibre.

Abitudini alimentari scorrette, o un’alimentazione non equilibrata, possono mettere a repentaglio questo delicato sistema. Infatti, l’alimentazione influenza la composizione della flora batterica fin dalla nascita. Il primo grande cambiamento avviene con lo svezzamento2; successivamente piccole variazioni dietetiche non causano particolari effetti, mentre cambiamenti rilevanti3 possono creare modificazioni delle popolazioni microbiche che la compongono.

In linea generale si può dire che la dieta con effetti benefici sull’intestino coincide con quella raccomandata di solito:

  • 60% di zuccheri;
  • 30% di grassi;
  • 10% di proteine.

Per mantenere in condizioni ottimali la flora batterica intestinale è fondamentale mantenere una dieta varia ed equilibrata che comprenda 5 porzioni di frutta e verdura al giorno4.

Ci sono anche degli alimenti ‘benefici’ che possono aiutare l’intestino a svolgere le sue importanti funzioni: i probiotici.

I PROBIOTICI PER L’INTESTINO

  • Possono contribuire al mantenimento della flora batterica, che contrasta l’insediamento di eventuali patogeni, stimola le difese locali e coopera alla produzione di vitamine, come la B12 e la K.
  • Possono contribuire a ripristinare l’equilibrio dell’intestino qualora risultasse alterato, come si verifica ad esempio in concomitanza di infezioni o disfunzioni.
  1. Cioè il tessuto che lo riveste internamente e assorbe le sostanze utili contenute negli alimenti.
  2. Cioè con il passaggio da una dieta a base di solo latte a una con alimenti solidi.
  3. Come il digiuno o diete non equilibrate.
  4. Come suggerito dall’indagine ‘Okkio alla salute’ del Ministero della Salute.

 
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Fondazione Istituto Danone

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